Recensione: Billy Bragg & Joe Henry - Shine A Light
Cooking Vinyl - 2016

Recensione: Billy Bragg & Joe Henry – Shine A Light

Cooking Vinyl - 2016

Cooking Vinyl – 2016

L’incontro precedente tra i due cantautori, con Joe Henry  alla produzione dell’ultimo disco in studio di Billy Bragg,  Tooth & Nail, aveva originato uno dei lavori meno riusciti del cantautore e attivista politico inglese. La strana coppia si ripresenta ora  al pubblico, armata di chitarre, armoniche e, naturalmente,  di due biglietti del treno. Shine A Light è un viaggio a tema che ripercorre musicalmente la stagione d’oro del trasporto su ferro negli Stati Uniti, più o meno i tre decenni  precedenti la seconda guerra mondiale.

Un disco davvero on the (rail)road

Il sottotitolo dell’album è Field Recordings From The Great American Railroad e mantiene quel che promette. Le canzoni (tranne una) sono eseguite direttamente  dai  binari, a bordo del treno o nelle stazioni durante il lungo percorso di un convoglio della Texas Eagle da Chicago a Los Angeles: un calvario di 65 ore  e 4400 km.  Ci sono brani che non potevano mancare come In The Pines  (ripresa, con altro titolo, anche dai Nirvana) e The Midnight Special (da cui deriva il titolo del disco e a suo tempo nel repertorio dei Creedence Clearwater Revival) assieme ad altri meno sfruttati come la splendida The L&N Don’t Stop Here Anymore di Jean Ritchie e la Early Mornin’ Rain di Gordon Lightfoot, appena appena fuori tema.

Billy Bragg e Joe Henry cantano la storia sociale degli Stati Uniti

Nomi importanti come  Leadbelly, Woody Guthrie, Jimmie Rodgers e Hank Williams sono naturalmente presenti con  canzoni che coprono l’intero immaginario relativo alla linea ferrata: vagabondaggio, solitudine, duro lavoro e quel  senso tutto americano del viaggio inteso come progresso e conquista. Un ottimo lavoro da parte di due artisti diversi in molti aspetti, a cominciare dai cappelli, ma uniti da un grande  rispetto verso la storia complessa e affascinante di una nazione come gli Stati Uniti, e ai più grandi interpreti del suo patrimonio musicale.

Billy Bragg & Joe Henry - Shine A Light
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