Anthony Reynolds - A Painter’s Life

Recensione: Anthony Reynolds – A Painter’s Life

Anthony Reynolds tra Jack, Jacques e altro ancora.

Nella ridente metà degli anni’90, in pieno brit pop, se ne uscì bel bella band gallese che poco aveva a che fare in linea di stilemi musicali con il movimento se non per la scelta del nome: Jack che malamente li accomunava ai vari Gene, Keane etc… E quindi dopo due album il signor Anthony Reynolds, vocalist e composer, si ammantò dell’egida Jacques con, nientepopodimeno che, Momus…

Anthony Reynolds - A Painter’s Life

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Insomma, l’eredità di tre album a nome Jack e due a nome Jacques poco ha tutt’ora portato sul nostro suolo. Ma chi, come il sottoscritto, all’epoca li stimò ed ammirò, non potrà che salutare con un brindisi all’assenzio il nuovo album di Maestro Anthony Reynolds. Che già qui citammo come autore del bel libro sui Japan, Cries and Whispers, indispensabile. E che quindi conta di un curriculum di tutto rispetto non solo per quanto concerne la sua storia di musicista, avendo anche scritto, tra le tante attività, ad esempio, una bio sui Walker Brothers, e non a caso, aver realizzato un album dedicato allo scrittore Colin Wilson.

Anthony Reynolds – A Painter’s Life

A Painter’s Life giunge quindi alle mie orecchie orfane di Bowie e Walker come una panacea già benedetta in altri lidi. Scandaloso non sia diventato una star a livello stratosferico… Il disco parte con un bel manifesto programmatico, una biografia in note, I Was Born offre già all’ascoltatore tutto quello che desidera: archi, un pianismo lirico, un cantato tra Brel e Walker ma al tempo stesso assolutamente originale.

Il brano A Painter’s Life è la canzone che Ian McCullough non riesce a scrivere da almeno vent’anni. Si respira il background di Reynolds, la sua fascinazione per un maledettismo ricercato che ne fa, al tempo stesso, cifra stilistica e grandeur disperata. Tidal Sidings è docile ballata struggente, forse uno dei brani più legati al passato Jack. Mentre con Have You Heard from Her Lately? si celebra il doloroso momento di una perdita inaspettata con tutta l’interpretazione vocata ad un reale struggimento.

Le canzoni e le atmosfere di A Painter’s Life

My Hometown è bizzarra e sbilenca pop song. Il gioco si fa sardonico e gli archi bussano alla melodia per consentir loro un ingresso degno di tanta nobiltà. Con Yves Saint Laurent si celebra un amore, ed è quello che già, come scrittore e biografo, Anthony ha espresso poco tempo fa. Una vera e propria dedica ai Japan, la band che, in questo caso, suona più come se fosse ricordata per Mick Karn che non per Sylvian (che da lunge non incontra i fasti di un tempo….). Basquiat in Exile è cinematografica e citazionista, sperimentale e poco indulgente, un ulteriore omaggio all’arte visuale ed esistenziale. In questo brano torna lo spoken word che è caratteristica molto beat generation di Reynolds.


A Small Split Of Land si avvicina molto al mood dello Scott Walker di Tilt. Dissonanze e melodia in un amplesso furioso e seducente, a tratti si affaccia pure Bowie.  I’m Dying to Be Born Again è, nuovamente, narrazione sofferta ed atemporale, quel genere di ballad che non invecchierà mai perché non si appoggia su suoni contemporanei. Welsh in Parenthesis è gran final, siamo sempre tra celluloide, noir teatro della crudeltà, un brano che va visto con le orecchie.

Molti musicisti ospiti di Anthony Reynolds in A Painter’s Life

Per finire, alcune informazioni che magari possono interessare i lettori. Al disco partecipano Robert Dean (Japan), Carl Bevan (60ft Dolls), Richard Glover, (Dub War), Fiona Brice, (Midlake, John Grant), Gary Le Strange, Kirk Lake e molti altri, a dimostrare la stima di tanti musicisti nei confronti di questa vera e propria cult figure.

Acquisto quindi necessario ma siccome non avrà facile distribuzione qui da noi indico il sito (oppure rivolgersi direttamente all’autore sulla sua pagina FB), dove fare il proprio dovere di amanti perduti di musiche per perdersi.

Anthony Reynolds - A Painter’s Life

Anthony Reynolds: Jack, Jacques, and much more.

Right in the middle of the nineties, when britpop was in full swing, a welsh band came out, called Jack. These lads had very little in common with other bands and movements at the time, except the name, which seemingly grouped them together with the amalgamation of bands such as Gene or Keane. After two albums, the vocalist and composer Anthony Reynolds came up with the name Jacques, along with none other than Momus himself.

To be quite frank, the legacy of five albums (three as Jack and two as Jacques) left not much of an impact here in my country. However, those like me who praised them at the time can’t help but cheer at Reynolds’s latest album. It should be noted that this man has an astounding resume. Not only as a composer and musician, seeing as he wrote a fascinating book about the band Japan called Cries and Whispers, which I personally find to be a must have. Along with his biography of the Walker Brothers which happens to pair up nicely with one of his previous albums dedicated to the writer Colin Wilson.

Anthony Reynolds – A Painter’s Life

A Painter’s Life soothes my ears with melodies reminiscent of Bowie and Walker, almost like a remedy, some sort of miracular cure-all. It would truly be a shame if it didn’t achieve the worldwide success it rightfully deserves.

The album begins with “I was born”, a biography-in-music of sorts that manages to give the listener an already fulfilling experience with its strings, its almost lyrical piano and vocals that are a mix of Brel and Walker while nonetheless feeling absolutely original.

The song A Painter’s Life is exactly the kind of song that Ian McCullough hasn’t been able to write in at least two decades. You can easily feel Reynolds’s background, his fascination for a certain type of desperate charm that is sort of a signature thing of his. Tidal Sidlings is a tender yet poignant ballad, maybe one of the most old-timey songs of the bunch, while Have You Heard From Her Lately? celebrates the painful moment of an unexpected loss with a fitting distraught vocal perfomance.

Songs and mood of A Painter’s Life

My Hometown is a whacky and bizarre pop song. The whole thing becomes somewhat sardonic with the strings patiently waiting for the main melody to properly let them in a way worthy of their nobility. Yves Saint Laurent is a genuine expression of love towards Japan, a band that Anthony has already revered in recent times, both as a writer and as a biographer. In this case, it almost feels like the band is remembered more for his bassist Mick Karn than for his vocalist, David Sylvian (who admittedly has seemingly long lost both his touch and his fame…).
Basquiat in Exile is full of quotes, stern yet experimental, an hommage to visual art and the art of living. This song also features a return of spoken word, a technique characteristic of the beat generation so close to Reynolds’s heart.


A Small Split of Land comes close to giving off the same type of vibe found in Scott Walker’s Tilt. Dissonances and melodies dancing together in a hectic and charming ensemble, partially drawing inspiration from Bowie, of all people. I’m Dying to Be Born Again is, again (see what I did there?), a timeless tale, a ballad that will simply never get old, for it doesn’t need to rely on modern sounds. Lastly, Welsh in Parenthesis is a grand finale: a noir theatre of cruelty, a song that has to be seen with your ears in order to be fully appreciated.

The many guests of Anthony Reynolds’ A Painter’s Life

To wrap things up, some infos that may interest our readers. This album features Robert Dean (Japan), Carl Bevan (60ft Dolls), Richard Glover (Dub War), Fiona Brice (Midlake, John Grant), Gary Le Strange, Kirk Lake and many others, proving once again how much of a respected cult figure Reynolds actually is.

It’s definitely a must buy. However, as the distribution here in Italy will probably be no easy task, I will directly link the website in question. There you can do your duty as a lost lover of music to get lost in. Alternatively, you can straight up contact the author himself via his Facebook page.

Translated by Martino Valeri

Anthony Reynolds - A Painter’s Life
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Marcello Valeri

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Collaboratore per testate storiche (Rockerilla, Rumore, Blow Up) è detestato dai musicisti che recensisce e dai critici che non sono d'accordo con lui e che , invece, i musicisti adorano.

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